Interest

Ilmuwan Lakukan Modifikasi Gen Pada Tomat untuk Jadi Sumber Vitamin D Bagi Vegan

Dwiwa

Posted on May 27th 2022

Vitamin D merupakan salah satu zat yang penting untuk membantu melindungi tulang dan menjaga kesehatan otot dan gigi. Ikan dan produk susu merupakan sumber makanan terbaik untuk mikronutrien ini. Hal ini membuat orang yang menerapkan pola makan nabati, mungkin akan kesulitan untuk mencukupinya.

Tetapi tampaknya, kekhawatiran itu akan segera berakhir. Pasalnya, saat ini ilmuwan telah menemukan sumber baru vitamin D potensial untuk vegan: gen tomat yang diedit menggunakan teknologi CRISPR-Cas9 agar mengandung prekusor untuk vitamin D.

Dilansir dari CNN, jika proses ini diadopsi komersial oleh para petani dan produsen, tomat tersebut dapat membantu mengatasi kekurangan vitamin D, yang menurut studi dikatakan mempengaruhi 1 miliar orang di seluruh dunia.

“Penemuan menarik ini tidak hanya meningkatkan kesehatan manusia tetapi juga menguntungkan lingkungan yang dikaitkan dengan lebih banyak pola makan nabati – sering dihubungkan dengan tantangan dalam mengamankan beberapa vitamin dan mineral utama yang banyak ditemukan dan tersedia pada produk hewani,” ujar Guy Poppy, profesor ekologi di University Southampton kepada Science Media Centre di London. Dia tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

Meskipun suplemen vitamin D tersedia secara luas di banyak negara, tetapi salah satu penulis studi Cathie Martin, seorang profesor di John Innes Center di Norwich, Inggris, mengatakan bahwa makan tomat jauh lebih baik daripada minum pil.

“Saya pikir memiliki sumber makanan (vitamin D) dalam bentuk tanaman juga berarti kita bisa mendapatkan manfaat tambahan dari makan tomat. Lagi pula, kita tidak cukup makan buah dan sayuran. Tomat juga sumber vitamin yang C yang baik," katanya pada konferensi pers.

Vitamin sinar matahari

Sumber utama vitamin D bagi kebanyakan orang adalah makanan, tetapi tubuh kita juga membuat mikronutrien ketika kulit terkena sinar UVB. Inilah mengapa kadang-kadang disebut vitamin sinar matahari. Para ilmuwan memanfaatkan proses serupa pada tanaman tomat.

Senyawa dalam kulit yang dapat membuat vitamin D dikenal sebagai 7-DHC, atau provitamin D3, dan juga ditemukan dalam daun tanaman tomat dan buah hijau mentah.

Para peneliti memblokir gen pada tanaman tomat yang biasanya mengubah provitamin D3 menjadi kolesterol, yang memungkinkan provitamin D3 terakumulasi dalam buah tomat matang.

Untuk mengubah provitamin D3 menjadi vitamin D3 yang membantu tubuh kita, tomat dirawat dengan sinar UVB. Studi ini menemukan bahwa provitamin D3 dalam satu tomat - setelah diubah menjadi vitamin D3 - akan setara dengan jumlah vitamin D3 yang terkandung dalam dua telur ukuran sedang atau 28 gram (1 ons) tuna.

Sebuah percobaan di Inggris sedang menilai apakah menanam tanaman tomat di luar ruangan, di mana mereka akan terkena sinar matahari alami, secara otomatis akan menghasilkan konversi 7-DHC menjadi vitamin D3. Buah pertama diharapkan matang pada akhir Juni, kata Martin.  Dia menambahkan tomat juga bisa dijemur setelah dipetik, menghilangkan kebutuhan untuk pengobatan dengan sinar UVB.

Parlemen Inggris meloloskan undang-undang baru awal tahun ini yang dirancang untuk memfasilitasi uji coba tanaman yang diedit gen.

Bisa untuk sayuran lain

Menurut Martin, teknik pemblokiran gen, yang para peneliti sediakan secara bebas dengan publikasi makalah, juga dapat diterapkan pada spesies tanaman solanaceous lain seperti paprika, cabai, terong dan kentang.

Menurut para peneliti, jamur juga bisa menjadi sumber vitamin D bila dirawat dengan sinar UVB atau tumbuh liar. Namun, tanaman ini menghasilkan vitamin D2, yang menurut makalah itu secara substansial kurang bioefektif daripada vitamin D3, yang berasal dari daging dan susu.

Selain itu, suplemen vitamin D3 biasanya juga bukan vegan, kata Susan Lanham-New, seorang profesor ilmu gizi di University of Surrey di Inggris yang tidak terlibat dalam penelitian.

"Lanolin, yang merupakan sumber utama (untuk D3), diekstraksi dari wol domba. Domba itu masih hidup sehingga tidak apa-apa untuk vegetarian. Tapi itu bukan untuk vegan dan itu salah satu hal yang membuat penelitian ini sangat luar biasa adalah bahwa kita memiliki sumber D3 (dari tanaman)," katanya pada pengarahan.

Daun tanaman tomat yang gennya diedit juga mengandung sejumlah besar provitamin D, kata para peneliti. Mereka mencari cara agar bahan limbah ini dapat diubah menjadi suplemen vitamin D vegan. Tim peneliti berharap ini bisa menjadi insentif bagi produsen untuk menanam dan memproduksi tomat biofortifikasi.

Tomat yang gennya diedit tampaknya mirip dan memiliki rasa yang sama dengan tomat biasa, kata rekan penulis Jie Li, seorang peneliti pascadoktoral di John Innes Centre. Pengeditan gen tidak memengaruhi pertumbuhan, perkembangan, atau panenan.

Para ilmuwan yang merancang teknologi pengeditan gen CRISPR-Cas9 memenangkan hadiah Nobel pada tahun 2020. Alat ini memiliki dampak besar pada penelitian biomedis, kedokteran klinis, pertanian, dan pertanian. Seperti sepasang gunting presisi, ia dapat menargetkan area yang telah ditentukan dalam materi genetik, merobohkan gen tertentu atau memasukkan materi genetik baru.(*)

Foto: Pixabay

Artikel Terkait
Current Issues
Buat Penyintas Covid-19, Suplemen Ini Penting Agar Puasa Ramadhan Makin Lancar

Current Issues
Manfaat Vitamin D untuk Mengatasi Gejala Covid-19 Akibat Omicron

Lifestyle
Berusia 20-an? Hal Ini Wajib Kalian Lakukan Agar Tetap Fit Saat Tua