Tech

Bagian Bulan yang Hilang Sepertinya Telah Ditemukan Para Ilmuwan

Jingga Irawan

Posted on November 13th 2021

Credit: Universitas Arizona

Setiap April, pancaran samar sebuah asteroid yang berada di dekat bumi tampak berkilauan di teleskop para ilmuwan. Sekelompok astronom menduga pecahan kecil itu bukan sekadar batu tua ruang angkasa. Tetapi terlihat seperti pecahan bulan.

Bukti tentang pecahan seukuran bianglala yang diberi nama Hawaii Kamo`oalewa itu diterbitkan Kamis, (11/10) di jurnal Nature Communications Earth & Environment.

"Saya mengamati melalui setiap spektrum asteroid dekat bumi yang kami akses, dan tak ada yang cocok," kata Ben Sharkey, seorang mahasiswa pascasarjana di departemen ilmu planet di Universitas Arizona dan penulis utama makalah tersebut.

Sebaliknya, Sharkey dan rekan penelitinya menyadari bahwa batu itu memiliki pola cahaya yang dipantulkan, atau spektrum, yang sangat erat hubungannya dengan batu bulan yang dibawa kembali dari misi Apollo NASA.

“Pengamatan yang menantang ini dimungkinkan oleh kekuatan pengumpulan cahaya yang sangat besar dari teleskop kembar 8,4 meter (27,5 kaki) dari Teleskop Binokular Besar,” menurut Al Conrad, seorang ilmuwan staf di Observatorium Teleskop Binokular Besar dan rekan penulis studi tersebut.

Tapi itu bukan satu-satunya bukti asal usul bulan Kamo`oalewa. Kuasi-satelit, subkategori asteroid dekat Bumi yang mengorbit matahari dan Bumi, mengelilingi planet kita dengan kemiringan yang tak biasa, itulah sebabnya ia hanya muncul di langit malam setahun sekali.

"Sangat tak mungkin asteroid dekat Bumi dengan varietas taman akan secara spontan bergerak ke orbit kuasi-satelit seperti milik Kamo`oalewa," kata Renu Malhotra, profesor ilmu planet di Universitas Arizona, dalam sebuah pernyataan.

Dia mencatat bahwa pecahannya tak akan tetap berada di orbit khusus ini untuk waktu yang lama. Memperkirakan bahwa ia tiba di posisinya saat ini sekitar 500 tahun yang lalu, Malhotra yakin lintasannya akan berubah dalam waktu sekitar 300 tahun.

Namun, dengan analisis orbital yang terperinci, peneliti perlu menempuh jalan panjang untuk mengungkap rahasia Kamo`oalewa. Karena kemunculannya yang jarang, mereka harus membangun kumpulan data selama beberapa tahun untuk melukiskan gambaran lengkap dari objek luar angkasa itu, dan menemukan cukup bukti untuk mengkonfirmasi bahwa awal mulanya di bulan.

“Kami meragukan diri kami sendiri sampai mati,” kata Vishnu Reddy, rekan penulis studi itu dari laboratorium Lunar and Planetary di Universitas Arizona, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Proyek ini dimulai pada 2016 dan sudah berjalan beberapa tahun, tetapi pada 2020 tim melewatkan penampakan kemunculan asteroid itu karena pembatasan Covid-19. Sekarang, pada tahun 2021, mereka akhirnya puas dengan banyaknya informasi yang telah dikumpulkan untuk mengumumkan masa lalu Kamo`oalewa yang unik.

Menurut Sharkey, "Musim semi ini, kami mendapat pengamatan lanjutan yang sangat dibutuhkan dan berkata, 'Wow itu nyata.' Lebih mudah untuk menjelaskan dengan bulan daripada ide-ide lain."

Hanya ada satu pertanyaan yang belum terjawab: Bagaimana Kamo`oalewa terlepas dari bulan?

Karena ini adalah asteroid dekat Bumi pertama yang menunjukkan sifat bulan, masih belum jelas apakah batu ruang angkasa itu merupakan anomali atau ada pecahan bulan lain yang bersembunyi di tata surya, menunggu untuk ditemukan.(*)

Related Articles
Tech
Sukses Luncurkan Inspiration4, SpaceX Kirim Warga Sipil ke Ruang Angkasa

Entertainment
Mungkinkah ‘Moonfall’ Benar-benar Terjadi?

Tech
Ikut Penerbangan Pertama Blue Origin, Jeff Bezos ke Luar Angkasa Bareng Adiknya