Current Issues

Seberapa Bahaya Sih Varian Covid Berikutnya? Ini Prediksi Para Ahli

Dwiwa

Posted on November 12th 2021

Sejak pandemi Covid-19 muncul hampir dua tahun lalu, dunia telah mendapatkan banyak kejutan dari virus SARS-Cov-2. Varian-varian baru dari virus tersebut terus bermunculan, membuat kerja keras yang dilakukan dunia kembali dihantam mundur dengan perubahan sederhana dalam susunan genetiknya, virus jadi lebih mudah menyebar, lebih ganas, atau keduanya.

Dari kemunculan varian Alpha, Beta, hingga Delta yang kini mendominasi, jumlah kasus dan kekhawatiran soal efektivitas vaksin bergantung dari bagaimana virus beradaptasi dan berubah dari waktu ke waktu. Tetapi apakah ada kemungkinan itu menjadi lebih buruk?

Dilansir Bestlife, para ahli mengatakan jika varian Covid-19 berikutnya yang kita hadapi mungkin berbeda, tetapi kemungkinannya tidak jauh lebih berbahaya atau mematikan daripada yang telah kita lihat. 

Semenjak awal pandemi, ahli virologi dan pakar penyakit telah mengungkapkan bahwa semua virus berubah dan bermutasi dari waktu ke waktu selama mereka terus menyebar dalam sebuah populasi. Tetapi menurut Monica Gandhi, MD, seorang dokter penyakit menular dan profesor kedokteran di University of California-San Francisco, lebih mungkin bagi mereka untuk menjadi lebih menular dari waktu ke waktu daripada mematikan sebagai bagian dari evolusi yang efisien.

"Mereka menginginkan lebih banyak salinan virus bayi dari diri mereka sendiri," kata Gandhi kepada Salon. "Mereka biasanya tidak berevolusi untuk membunuh inangnya lebih cepat karena itu sebenarnya tidak terlalu pintar."

Mirip dengan hewan, evolusi patogen mikroskopis cenderung mendukung keturunan agar dapat lebih mudah bereproduksi dan menyebar. Namun, pada titik tertentu, para ilmuwan mengatakan bahwa virus dapat mencapai "kebugaran puncak", yang berarti virus itu menular dengan sangat efisien.

"Varian yang lebih bugar kemungkinan muncul seiring berjalannya waktu (kejadian yang perlu dipantau dengan cermat, karena ini berpotensi menjadi ancaman kesehatan masyarakat), tetapi kami percaya bahwa ini tidak akan terus muncul tanpa batas: tidak ada yang tak terbatas dalam alam, dan akhirnya virus akan mencapai bentuk 'penularan maksimum'," tulis sekelompok ilmuwan dalam sebuah surat pada Juni 2021 kepada editor di jurnal Nature.

Mereka menambahkan bahwa setelah itu, varian baru tidak akan memberikan keuntungan lebih lanjut dalam hal infektivitas. Dengan demikian, virus akan stabil, dan varian 'akhir' ini akan menang dan menjadi strain dominan, hanya mengalami sedikit variasi sesekali.

Gandhi juga menunjukkan bahwa apa yang disebut subvarian "Delta-plus", yang secara resmi dikenal sebagai AY.4.2, adalah versi terbaru dari virus yang mendapat perhatian dari pejabat kesehatan hanya karena itu mungkin lebih menular. Untungnya, sebagian besar penelitian sejauh ini menunjukkan bahwa AY.4.2 tidak terlalu mengancam dibandingkan saat varian asli mulai menyebar.

"Sepertinya itu memiliki keunggulan transmisi antara 12 persen dan 18 persen dibandingkan Delta, jadi itu bukan kabar baik dalam hal itu," Christina Pagel, PhD, direktur Unit Riset Operasional Klinis di University College London, mengatakan kepada CNBC. "Ini akan membuat segalanya sedikit lebih sulit, tapi itu bukan lompatan besar."

Pagel kemudian menempatkan subvarian ke dalam perspektif untuk menjelaskan bagaimana hal itu bisa menjadi kurang menjadi perhatian meskipun kemampuannya untuk menyebar lebih cepat.

"Delta dibandingkan dengan Alpha sekitar 60 persen lebih mudah menular, itu berlipat ganda setiap minggu. Ini naik satu atau dua persen seminggu—jauh, jauh lebih lambat. Jadi dalam hal itu, ini bukan bencana besar seperti Delta. Mungkin secara bertahap akan menggantikan Delta selama beberapa bulan ke depan. Tapi tidak ada tanda-tanda itu lebih kebal terhadap vaksin, (jadi) saat ini saya tidak akan panik tentang hal itu."

Namun, para ahli lain menunjukkan bahwa tetap di atas transformasi kecil yang dialami SARS-CoV-2 sangat penting untuk memastikan vaksin masih efektif untuk melawannya.

"Sebagian besar perubahan genetik yang kita lihat pada virus ini seperti bekas luka yang menumpuk sepanjang hidup orang—tanda tidak disengaja, yang sebagian besar tidak memiliki signifikansi atau peran fungsional yang besar," Stuart Ray, MD, wakil ketua kedokteran untuk integritas data dan analitik di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins, mengatakan dalam sebuah posting blog yang diterbitkan oleh universitas.

Versi terbaru dari vaksin saat ini sedang dievaluasi, tetapi belum ada bukti uji klinis bahwa vaksin spesifik varian akan memberikan perlindungan yang jauh lebih besar. Meskipun SARS-CoV-2 berubah secara bertahap, itu masih kurang beragam secara genetik daripada influenza. (*) 

Artikel Terkait
Current Issues
Jangan Ragu Vaksinasi! Vaksin Covid-19 AstraZeneca Efektif Lawan Varian Delta

Current Issues
Afrika Selatan Deteksi Varian Covid-19 Baru, Implikasinya Belum Jelas

Current Issues
Afrika Selatan Temukan Peningkatan Infeksi Ulang Covid-19 Akibat Omicron