Current Issues

Para Ahli di Tim WHO Sebut Pencarian Asal Usul Covid-19 Telah Terhenti

Dwiwa

Posted on August 26th 2021

Asal usul Covid-19 mungkin masih akan menjadi misteri. Dilansir dari AP, para ilmuwan internasional yang dikirim ke Tiongkok oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) untuk mencari tahu dari mana virus corona berasal mengatakan pencarian telah terhenti dan memperingatkan bahwa peluang untuk memecahkan misteri itu “menutup dengan cepat”.

Sementara itu, The Washington Post melaporkan jika tinjauan intelijen Amerika Serikat yang diperintahkan oleh Presiden Joe Biden memberikan bukti tidak meyakinkan tentang asal usul virus. Itu termasuk apakah virus berpindah dari hewan ke manusia atau melarikan dari laboratorium Tiongkok.

Dalam sebuah komentar yang diterbitkan dalam jurnal Nature, para ahli yang direkrut WHO mengatakan penyelidikan tentang asal usul ini adalah titik kritis yang membutuhkan kolaborasi mendesak tetapi malah terhenti. Salah satunya adalah pejabat Tiongkok masih enggan membagikan beberapa data mentan dengan alasan kekhawatiran atas kerashasiaan pasien.

Awal tahun ini, WHO mengirim tim ahli ke Wuhan, tempat kasus COVID-19 manusia pertama terdeteksi pada Desember 2019. Mereka datang  untuk menyelidiki apa yang mungkin memicu pandemi yang telah menyebabkan jutaan nyawa melayang.

Dalam analisis mereka, yang diterbitkan pada bulan Maret, tim WHO menyimpulkan bahwa virus itu mungkin melompat ke manusia dari hewan, dan mereka menggambarkan kemungkinan kebocoran laboratorium sebagai “sangat tidak mungkin.”

Tetapi para ahli WHO mengatakan laporan mereka dimaksudkan hanya sebagai langkah pertama. Mereka mengatakan peluang untuk melakukan penyelidikan penting ini akan menutup dengan cepat, penundaan apa pun akan membuat beberapa penelitian secara biologis tidak mungkin dilakukan.

"Antibodi berkurang, jadi mengumpulkan sampel lebih lanjut dan menguji orang yang mungkin telah terpapar sebelum Desember 2019 akan menghasilkan hasil yang semakin berkurang," jelas mereka memberi contoh.

Tiongkok mengatakan pada hari Rabu bahwa para pejabat seharusnya berkonsentrasi pada kemungkinan jalan lain yang dapat membantu melacak asal-usul COVID-19. Mereka juga menyarankan penelitian harus dilakukan di negara lain.

Fu Cong, seorang direktur jenderal di Kementerian Luar Negeri Tiongkok, merasa prihatin bahwa pencarian asal-usul COVID-19 terhenti tetapi mengatakan itu bukan kesalahan Tiongkok. “Tiongkok selalu mendukung dan akan terus berpartisipasi dalam upaya penelusuran asal berbasis sains,” katanya.

Dia menuduh AS “menyebarkan teori kebocoran lab” dan mencoba mengalihkan kesalahan ke Tiongkok. Ia juga menyiratkan bahwa virus corona mungkin terkait dengan laboratorium penelitian tingkat tinggi Amerika, menyarankan Amerika Serikat mengundang WHO untuk menyelidiki beberapa instalasinya.

Marion Koopmans dan rekan-rekannya yang direkrut WHO mencatat sejumlah prioritas untuk penelitian lebih lanjut. Itu termasuk melakukan survei antibodi yang lebih luas yang dapat mengidentifikasi tempat-tempat di mana COVID-19 menyebar tanpa terdeteksi, baik di Tiongkok maupun di luarnya, menguji kelelawar liar dan hewan ternak sebagai potensi reservoir virus, dan menyelidiki setiap petunjuk baru yang kredibel.

Beberapa ilmuwan lain khawatir peluang terbaik untuk mengumpulkan sampel mungkin terlewatkan selama beberapa minggu pertama setelah beberapa kasus manusia paling awal muncul terkait dengan pasar makanan laut Wuhan.

Peneliti Tiongkok mengumpulkan ratusan sampel lingkungan segera setelah virus corona ditemukan, tetapi tidak jelas berapa banyak orang atau hewan yang diuji.

“Begitu kalian memiliki perdagangan satwa liar yang beralih ke jenis pekerjaan lain karena mereka khawatir apakah mereka akan dapat melakukan ini lagi, jendela itu mulai tertutup,” kata Maciej Boni, profesor biologi Universitas Negeri Pennsylvania yang telah mempelajari asal virus dan bukan bagian dari tim WHO.

Namun, Boni mengatakan para ilmuwan mungkin dapat menentukan dengan tepat sumber hewan COVID-19 dengan berburu virus yang terkait erat pada spesies seperti anjing rakun, cerpelai, atau tupai tanah. Namun dia mengatakan perlu waktu sekitar lima tahun untuk melakukan studi ekstensif yang diperlukan.

Pencarian asal-usul COVID-19 telah menjadi sumber perselisihan sengit antara AS dan Tiongkok, dengan semakin banyaknya pakar Amerika yang menyerukan agar dua laboratorium Wuhan yang dekat dengan pasar makanan laut diselidiki, sesuatu yang ditolak mentah-mentah oleh Tiongkok dan dicap sebagai "kambing hitam".

Biden pada Mei memerintahkan peninjauan 90 hari oleh badan intelijen AS atas hipotesis hewan-ke-manusia dan teori kebocoran laboratorium. Pada bulan Juli, bahkan Direktur Jenderal WHO Tedros Adhanom Gheybreyesus mengatakan terlalu dini untuk menolak teori laboratorium, menambahkan bahwa kecelakaan penelitian biasa terjadi.(*)

Related Articles
Current Issues
WHO Minta Semua Pihak Bekerja Sama untuk Mempercepat Studi Asal Usul Covid-19

Current Issues
Tim Baru WHO Mungkin Jadi Kesempatan Terakhir untuk Temukan Asal Usul Covid-19

Current Issues
Anggota Penyelidik Wuhan Masuk Panel WHO untuk Selidiki Asal-Usul Patogen Baru