Current Issues

Kasus Covid-19 Pertama Kemungkinan Muncul di Tiongkok Sejak Oktober 2019

Dwiwa

Posted on June 25th 2021

Asal-usul Covid-19 masih menjadi misteri hingga hari ini. Dari mana sebenarnya virus ini berasal dan kapan pertama menginfeksi manusia juga masih menjadi pertanyaan. Namun sebuah studi baru menunjukkan kemungkinan virus ini sudah menyebar di Tiongkok sejak Oktober 2019.

Dilansir dari Reuters, para peneliti dari Universitas Kent Inggris menggunakan metode dari ilmu konservasi untuk memperkirakan bahwa SARS-Cov-2 pertama kali muncul dari awal Oktober hingga pertengahan November 2019. Hal itu merujuk pada sebuah makalah yang diterbitkan dalam jurnal PLOS Pathogens.

Peneliti memperkirakan, tanggal kemunculan virus yang paling mungkin adalah 17 November 2019, dan kemungkinan sudah menyebar secara global pada Januari 2020.

Secara resmi, kasus Covid-19 pertama di Tiongkok terjadi pada Desember 2019 dan dikaitkan dengan pasar seafood Huanan di Wuhan.

Namun, beberapa kasus awal tidak memiliki hubungan yang diketahui dengan Huanan, menyiratkan bahwa SARS-Cov-2 sudah beredar sebelum mencapai pasar.

Sebuah studi bersama yang diterbitkan oleh Tiongkok dan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) pada akhir Maret mengakui mungkin ada infeksi sporadis pada manusia sebelum wabah Wuhan.

Dalam sebuah makalah yang dirilis dalam bentuk cetak minggu ini, Jesse Bloom dari Pusat Penelitian Kanker Fred Hutchinson di Seattle memulihkan data sequencing yang dihapus dari kasus Covid-19 awal di Tiongkok.

Data menunjukkan bahwa sampel yang diambil dari Pasar Huanan “tidak mewakili” SARS-Cov-2 secara keseluruhan dan merupakan varian dari urutan nenek moyang yang beredar sebelumnya, yang menyebar ke bagian lain Tiongkok.

Institut Kesehatan Nasional Amerika Serikat mengonfirmasi kepada Reuters bahwa sampel yang digunakan dalam penelitian ini telah diserahkan ke Sequence Read Archive (SRA) pada Maret 2020. Kemudian dihapus atas permintaan penyelidik Tiongkok yang mengatakan akan diperbarui dan diserahkan ke arsip lain.

Kritikus mengatakan penghapusan itu adalah bukti lebih lanjut bahwa Tiongkok berusaha menutupi asal-usul Covid-19.

"Mengapa para ilmuwan meminta basis data internasional untuk menghapus data penting yang memberi tahu kita tentang bagaimana Covid-19 dimulai di Wuhan?” kata Alina Chan, seorang peneliti di Harvard Broad Institute di Twitter.

Studi lain oleh para ilmuwan Australia, yang diterbitkan pada hari Kamis di jurnal Scientific Reports, menggunakan data genom untuk menunjukkan bahwa SARS-CoV-2 mengikat reseptor manusia jauh lebih mudah daripada spesies lain. Ini menunjukkan bahwa virus itu sudah beradaptasi dengan manusia ketika pertama kali muncul.

Dikatakan mungkin ada hewan tak dikenal lain dengan afinitas yang lebih kuat yang berfungsi sebagai spesies perantara. Meskipun tetap hipotesis bahwa itu bocor dari laboratorium tidak dapat dikesampingkan.

"Meskipun jelas virus awal memiliki kecenderungan tinggi untuk reseptor manusia, itu tidak berarti mereka 'buatan manusia'. Kesimpulan seperti itu tetap spekulatif," kata Dominic Dwyer, ahli penyakit menular di Rumah Sakit Westmead Australia yang merupakan bagian dari tim WHO yang menyelidiki COVID- 19 di Wuhan tahun ini.

Sampel serum masih perlu diuji untuk menentukan bukti yang lebih kuat tentang asal-usul COVID-19, kata Stuart Turville, profesor di Kirby Institute, sebuah organisasi penelitian medis Australia yang menanggapi studi University of Kent.

"Sayangnya dengan tekanan hipotesis kebocoran laboratorium saat ini dan sensitifitas dalam melakukan penelitian lanjutan ini di Tiongkok, mungkin perlu waktu sampai kita melihat laporan seperti itu," katanya.(*)

Related Articles
Current Issues
Tim WHO Bakal Selidiki Gua Kelelawar Wuhan Guna Temukan Asal-Usul Covid-19

Current Issues
Pakar WHO Sebut Tes Harus Lebih Berperan Dalam Perjalanan Internasional

Current Issues
Kematian Akibat Covid-19 Tembus Sejuta, Apa yang Harus Dilakukan?